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Personnages du récit :
  • Guillaume-le-Conquérant, né vers 1028 à Falaise, décédé à Rouen le 09/09/1087 après une blessure à la bataille de Mantes.
    Guillaume dit "le Bâtard" devient, en 1035, Guillaume II duc de Normandie, après la mort de son père Robert-le-Magnifique. La minorité de Guillaume est marquée par la rébellion des grands seigneurs du duché. Ayant échappé à plusieurs reprises à ses assassins, le jeune duc réussit, en août 1047 à Val-ès-Dunes, avec l'aide du roi de France à écraser l'armée des seigneurs révoltés. En 1066, il devient Guillaume Ier roi d'Angleterre.
  • Mathilde-de-Flandres, née vers 1032, décédée à Caen en 1083, le 1er novembre "à prime", comme indiqué sur son tombeau.
    Elle épouse Guillaume II vers 1050 à Eu.
  • Grimoult-du-Plessis, mercenaire d'origine germanique avait reçu de l'évêché de Bayeux le château du Plessis-Grimoult. Ayant pris part à la révolte des barons contre Guillaume-le-Conquérant, il fait partie des vaincus de la bataille de Val-ès-Dunes, en 1047. Fait prisonnier, il meurt à Rouen, sans doute exécuté. Son château est démantelé, son domaine est confisqué et retourne entre les mains des évêques de Bayeux.
Hypothèses sur l'origine de la légende :
  • Dans la lecture des chroniques anciennes, rien n'indique que Guillaume ait été d'une grande jalousie envers Mathilde, sauf une querelle au sujet d'un de leur fils. Cependant, d'après une chronique, Mathilde voulant présenter la requête d'un noble, Guillaume entra dans une grande colère et traîna par les cheveux son épouse au travers des rues de Caen. Dans une autre chronique il est possible qu'un calomniateur ait voulu révéler certaines actions de Mathilde pendant la campagne d'Angleterre de Guillaume, et ce serait ce personnage qui aurait été traîné par les cheveux dans les rues de Caen.
  • Après la bataille de Val-ès-Dunes, Grimoult-du-Plessis se serait enfui vers son domaine et les péripéties de cette fuite auraient donné naissance à la légende. Guillaume était un personnage très puissant dans cette région et les écrivains du Moyen-Age racontaient volontiers des épopées avec seigneurs et traîtres. Grimoult est considéré comme un des principaux barons félons. On peut aisément imaginer ce type de récit raconté devant la cheminée de la salle du château ou sous les chaumes, récit évoluant au fil du temps.
  • On trouve diverses versions de cette légende, le supplice du traître étant adapté selon la région traversée et les récits étant plus ou moins violents. Mais il est certain que d'après le nom donné au hameau et à la chapelle il s'est déroulé sur cette bruyère du bocage des évènements dramatiques.


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